理解青少年:情感、理性和大脑

库尔特·菲舍尔(Kurt Fischer)——他帮助创造了学习和大脑,以及整个思维、大脑和教育领域——曾经说过:“说到大脑,我们都还在幼儿园。”

他的意思是:大脑是如此的复杂以至于我们几乎不知道我们知道的有多少。

是的,我们可以命名大脑区域。我们可以部分描述神经网络。惊人的新技术让我们窥探各种秘密。

然而,当他离开他在哈佛创立的项目时,菲舍尔博士说:“说到大脑,我们现在才上一年级。”

大脑真的那么复杂。

迷人的问题

青少年——他们令人惊奇和恼怒的行为——提出了各种各样的有趣的问题。

特别是,我们认识到他们的生活发生了真正的变化抽象思维能力.

与年轻人不同的是,青少年往往推断……系统层面的影响……以及超越当前情况的教训。”

我们可以用一般的方式说,青少年在这方面的认知能力有所提高。但是:我们能解释一下吗?

更具体地说,我们能看看他们的大脑并给出合理的解释吗?比如:“因为(大脑的这一部分)发生了变化,青少年在抽象思维方面有所提高。”

南加州大学的一个研究小组想要的答案.

大脑中的网络

这些研究人员向65名青少年展示了关于“世界各地活着的、不出名的青少年”的简短、引人注目的视频。他们与青少年讨论了这些视频,并记录了他们的反应。

然后,当这些青少年躺在功能磁共振扫描仪上时,他们重放关键时刻。

通过这种方式,他们可以(可能)看到当青少年有特定或抽象的反应时,哪些大脑网络最活跃。

例如,青少年可能会说些什么具体的和个人的关于视频中的青少年,或者关于他们自己:“我只是为她感到很难过。”

或者,她可能会说一些关于摘要“真相、教训或价值”:例如,“我们必须激励那些有潜力改善社会的人。”

如果一些大脑网络与特定/个人陈述相关,而其他网络与抽象/一般陈述相关,那么这种相关性可能开始回答这个问题。

和往常一样,这个研究小组从预测开始。

他们怀疑摘要语句将与中的活动相关联默认模式网络.

而且,他们预测混凝土语句将与中的活动相关联执行控制网络。

他们发现了什么?

结果和结论

果然,结果与他们的预测一致。橙色斑点显示青少年在做抽象陈述时神经活动增强。

而且:这些斑点明显与默认模式网络相关的成熟区域重叠。

抽象识解的神经相关性。全脑分析的结果显示,在对纪录片式故事做出反应时,这些区域的活动与采访中的抽象识解分数呈正相关(N = 64). 图像经受P的簇形成阈值 < 0.001,并且在k处阈值化簇范围 = 177个体素(用于说明)。用紫色表示的内置图像对应于6 位于DMN中的mm球形ROI。集合内散点图描述了参与者对识别ROI内所有体素的平均参数估计(β),相对于抽象识解分数。每个点代表一个参与者。中导后PMC = 下/后内侧皮质;DMPFC = 背内侧前额叶皮质;VMPFC = 腹内侧前额叶皮质。除非上述标题另有规定,否则以下版权适用于本幻灯片的内容:©作者2021。牛津大学出版社出版。这是一篇根据知识共享署名许可条款发布的开放获取文章(https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/),允许在任何介质中不受限制地重复使用、分发和复制,前提是原作被正确引用。

这项研究包括第二幅(甚至更复杂的!)关于执行控制网络的图片——及其与具体陈述的功能重叠。

标题:我们可以看到青少年具体和抽象思维的(可能)大脑基础。

同样重要的是,这项研究的另一个部分着眼于强烈的感情这项研究的作者之一,玛丽·海伦·伊莫迪诺·杨博士就这一课题进行了研究多年来.)

简言之,情绪不一定会限制思考,它们可以关注和激励思考:

“抽象思维环境中的情绪可能会推动青少年的思维向前发展,而不是干扰复杂的认知。”

青少年时期被广泛讨论的情绪可能不是一个bug,而是一个特性。

最后一个音符

我特别高兴与大家分享这项研究,因为它的主要作者丽贝卡·戈特利布博士长期以来都是这个博客的书评人。

如果你曾经想知道她是怎么知道那么多她评论的书的,那么,现在你知道了。

由于她(和许多其他)研究人员正在做的工作,菲舍尔博士现在可以说,我们对大脑的理解已经进入了二年级…


最后一个音符

神经科学研究总是包含比在博客文章中可以清楚总结的更多的细节。

第一当前位置了解到科学研究过于关注一个狭窄的社会阶层,研究人员特别关注那些通常不包括在这类研究中的学生。

在这种情况下,他们与“社会经济地位”(SES)较低的学生一起工作,衡量标准包括:他们是否获得免费或低价午餐。研究人员经常忽略低SES的学生,所以这个团队强调拓宽他们的视野是令人兴奋的。

第二当前位置研究人员发现,智商与他们的成绩无关。换句话说,“抽象的社会推理”不是用智商来衡量的——因此,智商可能没有一些人声称的那么重要。

第三:教师通常认为“执行功能”是件好事。在这项研究中,执行控制网络中较低的活动最终有助于抽象的社会思维。

究竟如何看待这一结果,以及如何在课堂上使用这一结果,目前还很不清楚。但它强调了这些研究过于简单化的危险。执行功能很好-显然!但它们并不总是对一切都有利。


Rebecca Gotleib、杨晓飞、杨玛丽·海伦·伊莫迪诺,《默认和执行网络在不同青少年对复杂社会问题的情绪化解释中的角色》,社会认知与情感神经科学, 2021;, nsab108,https://doi.org/10.1093/scan/nsab108

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